Hidroeléctrica en Asia se desbordó

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En un comunicado, la compañía tailandesa Ratchaburi Electricity Generating Holding (RATCH), que participa en la construcción del proyecto, atribuyó el derrumbe “a las continúas lluvias que causaron la entrada de un gran volumen de agua en el embalse”.

La presa, situada a unos 550 kilómetros al sureste de Vientiane, vertió 5.000 millones de metros cúbicos de agua que inundaron seis aldeas, según la Agencia de Noticias de Laos.

Cientos de laosianos se vieron arrastrados por la riada que anegó las poblaciones de Yai Thae, Hinlad, Mai, Thasengchan, Tha Hin y Samong.

Imágenes tomadas desde el techo de una casa inundada fueron divulgadas en las redes sociales mostrando un paisaje de agua de color marrón del que brotan copas de árboles, tejados de zinc y la cúpula dorada de un templo budista.

La empresa RATCH afirmó en el comunicado que “han evacuado a los residentes del lugar a centros temporales” y están “realizando una evaluación urgente de la situación para poder resolver inmediatamente la situación una vez que el nivel del agua de la presa haya bajado”.

La administración de la provincia de Attapeu, donde se construye la represa, ha pedido asistencia humanitaria básica para los afectados, como agua, alimentos, medicinas y ropa.

El primer ministro del país, Thongloun Sisoulith, visitará la zona para supervisar las operaciones de rescate y asistencia a las víctimas.

La presa derrumbada, Xe Pian, junto a las de Xe-Namnoy y Houay Makchan, forman parte de un plan nacional para aprovechar el trayecto del río Mekong por el país y convertir Laos en una fuente generadora de electricidad limpia para el Sudeste Asiático.

El plan era que las obras, que empezaron en 2013, contribuyeran a su conclusión en 2019 a la red eléctrica nacional con una producción anual de 1.860 GWh, según RATCH.

Grupos ecologistas y organizaciones como la Comisión del Río Mekong, formada por Camboya, Laos, Tailandia y Vietnam, creen que la red de embalses causaría un daño permanente e irreversible al medioambiente y a una fuente que proporciona sustento a unos cien millones de personas en la península indochina.

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